Yogyakarta & ses Environs: Extraordinaire immersion dans Java la Douce

borobudur

 

Il y a encore peu de temps, beaucoup pensaient que Bali était une île paradisiaque isolée, au beau milieu de l’océan Indien ou du Pacifique. Les terribles attentats qui y ont eu lieu en 2002 et 2005 permirent toutefois de la localiser définitivement parmi le chapelet d’îles que compose l’Indonésie. Et, depuis une dizaine d’années, de nombreux voyageurs tentent d’éviter l’île des Dieux pour visiter celle, voisine et grande sœur, de Java. Java la douce, comme on aime la surnommer. Java, mystique et secrète également, ajouterais-je, tant le berceau culturel de cet immense archipel possède de joyaux qui restent à polir. Je vous invite alors chez moi, à Yogyakarta, où vous allez rapidement réaliser qu’on n’y s’ennuie pas et que ses environs n’ont rien à envier à cette fameuse destination touristique qu’est Bali!

 

J/1 > Yogyakarta

Il existe plusieurs possibilités pour atterrir à Yogyakarta: soit via Jakarta ou Bali, soit également via Kuala Lumpur (Malaisie) ou Singapour, qui offrent des vols directs vers la capitale culturelle de Java. Le (relativement) petit aéroport de Yogyakarta vous accueille alors d’un Sugeng Rawuh (bienvenue) tout javanais qui vous met immédiatement dans l’ambiance.

 

tuktuk

 

J/2 > Yogyakarta

Le meilleur moyen de se débarrasser du décalage horaire est de se mettre immédiatement à l’heure locale, et donc de débuter votre séjour par une visite matinale du palais du Sultan (celui-ci n’est en effet pas ouvert au public l’après-midi), afin de vous immerger directement dans la culture et l’histoire locales. La visite se poursuit en général par le Taman Sari, le « jardin des plaisirs » des tous premiers monarques, et, après un excellent repas traditionnel au Bale Raos (par exemple), je suggère que vous attrapiez un becak (pousse-pousse local) pour déambuler le long de la fameuse avenue Malioboro (les « Champs-Elysées » de Yogyakarta, dit-on). Et, si vous n’êtes pas trop accablé(e) par la chaleur, un petit arrêt au grand marché Bringharjo est alors un « must »: vous y découvrirez toutes les épices possibles et imaginables, dont les fragrances vous feront réaliser que vous êtes définitivement aux antipodes! En fin d’après-midi, un excellent massage javanais vous relaxera complétement.

 

castlewater

 

J/3 > 1.000 temples

La journée d’aujourd’hui sera principalement culturelle, afin de découvrir plus avant la plaine de Prambanan et une grande partie des temples hindo-bouddhiste qui s’y éparpillent. Selon la légende de « Lara Jonggrang » (la fille du roi Boko), il semblerait en effet qu’un millier de temples soient répartis à travers cet espace bordé au nord par le volcan Merapi et au sud par les collines de Gunung Kidul. Le plus grand d’entre eux, et le principal, est évidemment le plus connu et le plus visité, car dédié à l’épouse de Shiva, Durga Mahisasuramardini. Mais, aux alentours, vous serez surpris d’en découvrir d’autres, tous aussi mystérieux les uns que les autres, et qui vous feront rêver à un riche passé culturel.

 

pranbanan

 

J/4 > Volcan Merapi & Solo (Surakarta)

Après l’étude des vieilles pierres, il sera intéressant, aujourd’hui de se dégourdir les jambes et d’explorer les flancs du volcan Merapi. Les plus sportifs d’entre vous se seront levés tôt pour rejoindre les villages de Babadan (flancs ouest) ou de Selo (flancs nord) por gravir l’une des montagnes de feu les plus actives de l’archipel. Quant aux autres, je suggère de se diriger vers les abords du village de Kina Rejo (sur les flancs sud-sud-est), détruit lors de l’éruption de 2010, et où vivait le fameux Mbah Marijan, le « gardien des clés » du volcan, c’est-à-dire le représentant du Sultan auprès du Dieu Brama, qui vit dans la « gueule » du cratère. La végétation a maintenant repoussé, mais vous aurez la possibilité de vous rendre compte, par endroit, de la puissance des coulées de lave et des nuées ardentes qui tuèrent près de 300.000 personnes. Dans l’après-midi, prenez la route de Solo (le surnom de Surakarta), la ville quasiment jumelle de Yogyakarta.

 

merapi

 

J/5 > Temples sur la montagne

Avant de découvrir Solo, je suggère que vous vous dirigiez vers les flancs du volcan Lawu (à 1h30 de route vers l’est), afin d’explorer deux anciens temples hindous, accrochés sur ses flancs: Ceto & Sukuh. Rares vestiges du style architectural de l’ancien royaume de Majapahit, ces pyramides, que d’aucun comparent à celles d’Amérique du Sud, étaient des lieux où le culte des ancêtres était vénéré et où des rites de fertilité étaient pratiqués. Situés entre 900 et 1.500m d’altitude, Ceto & Sukuh offrent un superbe panorama sur la plaine de Solo, et, depuis Sukuh, il est possible de rejoindre à pied, à travers plantations & villages, la station touristique de Tawangmanggu (compter 2h30 de marche, en descente).

 

temple montagnes

 

J/6 > Fossiles & volcans de boue

Si vous séjournez à Solo, il ne faut pas manquer de découvrir le site archéologique de Sangiran, où « L’homme de Java » (Pithecanthropus Erectus, classifié à présent en tant qu’Homo Erectus) fut découvert en 1934. Un musée y a même été édifié afin de raconter l’histoire anthropologique du site. Plus loin, en poursuivant votre route vers Purwodadi, allez jeter un œil aux volcans de boue, impressionnants, dits de Bledug Kuwu. Si vous souhaitez vous approcher des cratères qui propulsent boue et autres « excréments » des entrailles de la Terre, il est toutefois conseillé de vous adjoindre les services d’un guide local (je vous conseille le vieux marchand de cartes postales, qui semble passionné par ces phénomènes).

 

fossiles volcans

 

J/7 > Solo: batik & traditions royales

Dernier jour à Solo, où vous vous apercevrez que la ville n’a pas grand chose à envier à sœur de Yogyakarta. La visite de l’un (ou des deux) palais royaux s’impose, car ils sont de véritables musées de l’art javanais. Surakarta est également réputée pour la qualité de ses textiles en batik, et de nombreuses boutiques sauront capter votre attention. J’ai par contre personnellement un petit faible pour le marché aux antiquités (de Triwindu), où, si vous êtes patient(e), vous tomberez peut-être sur des pièces de collection uniques, telles de vieux Keris aux lames ondulées et forgées dans du fer météoritique!

 

batik

 

J/8 > La côte sud: falaises et plages sauvages

En début de matinée, prenez la direction de Wonosari, puis poursuivez votre route vers la côte sud, sauvage à souhait (surtout les jours de semaine, où il n’y a quasiment personne). Dirigez-vous ensuite vers la plage de Baron, et longez éventuellement la côte, afin de trouver votre petit coin de plage tranquille. En milieu d’après-midi, reprenez la route vers la fameuse plage de Parangtritis (à l’ouest des falaises de Gunung Kidul), où il est par exemple intéressant d’assister à un superbe coucher de soleil depuis les terrasses de l’hôtel Queen Of The South (qui gît au sommet d’une falaise). Vous avez d’ailleurs la possibilité d’y passer la nuit, ou de revenir directement sur Yogyakarta (comptez une heure de route), au choix.

 

parangritis

 

J/9 > Borobudur > Temple de Selogriyo > Wonosobo

Si vous êtes lève-tôt, il ne vous faudra qu’environ 50 mb pour rejoindre les abords du sanctuaire de Borobudur, sur la route de Magelang. Ce site bouddhiste, l’un des plus vastes au monde, est évidemment décrit dans tous les guides touristiques, et nul ne peut donc y échapper. Evitez tout de même les heures chaudes et accablantes de la journée, et surtout, prenez le temps de le découvrir également de l’extérieur, c’est-à-dire en vous baladant alentours, où des surprises attendent les plus « aventuriers »: villages traditionnels, terrasses d’hôtels qui offrent des points de vues uniques sur le sanctuaire, une fabrique de fromages, et un peintre génial, Sony Santosa, qui reproduit les bas-reliefs de Borobudur à la perfection. A l’heure du déjeuner, je suggère en outre que vous vous dirigiez vers les flancs du Mt Sumbing et de vous arrêter à la Villa Sumbing Indah pour casser excellemment la croûte (grâce notamment à la bonne « pâte » du chef Christophe, un Français!). Et puis, avant de rejoindre Wonosobo et le plateau de Dieng, prenez la peine d’une petite balade digestive pour découvrir le temple de Selogriyo, perché et isolé sur les flancs du volcan. Il vaut également le détour.

 

celogrio

 

J/10 > Plateau de Dieng > Temples de Gedong Songo > Ambarawa

Wonosobo, un gros bourg d’altitude entouré de superbes plantations de thé, n’est distant du plateau de Dieng que d’une petite heure, mais je suggère que vous fassiez un léger détour vers le lac Menjer, superbe et calme étendue d’eau que vous avez la possibilité de parcourir en barque. Une fois au plateau de Dieng, ne vous attardez peut-être pas autour des 8 temples hindouistes, dont les proches alentours ont été « bétonnés », mais plutôt sur les cratères actifs, voire le lac Telaga Warna, qui offrent de jolies balades. Le plateau de Dieng est en réalité la caldeira du Mt Bismo qui culmine à près de 2.500 m d’altitude. Dans l’après-midi, prenez la direction d’Ambarawa, et, si les vieilles pierres ne vous ont pas encore écoeuré(e), faites un saut jusque aux vieux temples de Gedung Songo, qui gisent, eux, sur les flancs du volcan Ungaran et similaires à ceux de Dieng. Mieux conservés, ils valent également la peine d’être approchés, car la vue sur toute la pleine d’Ambarawa et du lac Rawapening est tout simplement sublime.

 

plateau dieng

 

J/11 > Musée du Train > Lac Rawapening > Semarang

Je vous invite à visiter le musée du train d’Ambarawa, ce matin, où vous serez surpris(e) de pourvoir admirer de nombreuses et anciennes locomotives de l’époque coloniale. Situés en altitude, Ambarawa et ses environs étaient en effet très prisés des Hollandais, et donc relativement bien développés économiquement. Prenez ensuite le temps d’explorer les abords du lac marécageux de Rawapening, sur lequel vous pouvez canoter  également et découvrir l’activité des riverains qui y vivent non seulement de la pêche, mais également de la… boue! En début d’après-midi, cap sur Semarang (1h de route environ), la capitale provinciale, et profitez-en pour visiter la vieille ville, et notamment son ancienne église. Vous serez en effet surpris de constater que le vieux-Semarang est relativement bien conservé, même si de nombreux bâtiments sont en ruine.

 

lac

 

J/12-14 > Karimunjawa

A Karimunjawa, vous allez vous retrouver dans un véritable Paradis. Oubliez Bali! Karimunjawa est peut-être en train de devenir le nouvel Eldorado des voyageurs. Si vous êtes un poil aventurier, vous aurez même la possibilité de jouer les Robinson Crusoë sur l’une des 27 îles que comporte l’archipel. Pour les plus aisés d’entrevous, séjourner au Kura Kura Resort ou au Breve Azurine Lagoon Retreat rendra assurément votre séjour unique, mais sachez qu’il existe également d’autres hôtels & auberges plus abordables. Bref, pendant ces 3 jours de repos complet, profitez-en tout de même pour vous initier à la plongée, car les fonds sous-marins sont extraordinaires, et les eaux si cristallines. L’île principale de Karimunjawa offre également, dans sa partie septentrionale, quelques intéressantes randonnées. Mais « buller » reste tout de même le maître-mot dans cette région du monde qui semble si loin de tout!

 

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J/15 > Semarang

Les 2 semaines ont apparemment passé vite et il est malheureusement grand temps de revenir à la réalité. Depuis l’aéroport de Semarang, vous aurez effectivement la possibilité de rejoindre facilement Jakarta ou Bali, mais vous allez vite vous rendre compte que le charme de Java vous aura complétement rendu(e) « marteau ». Après cette expérience en dehors des véritables sentiers battus, vous n’aurez plus du tout la même vision de l’Indonésie, je vous l’assure!

 

enfantjavanais




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